停气后,海军首架航母无人驾驶飞机升空成为历史

2018-06-18 22

本周,“咸狗502”——海军两架X - 47B舰载无人驾驶飞机之一——做了其他无人驾驶飞机从未做过的事情:它排在一架载人加油机后面,准备加油。虽然用于加油的技术先前已经在作为无人驾驶飞机替代试验台的有人驾驶李尔喷气式飞机上测试和演示,但这是无人驾驶飞机首次完全自主地在加油机后面飞行并完成实际加油。进一步做好特立独行的准备:海军无人驾驶飞机在空中练习航母登陆

空中加油,扩大了军用飞机的航程,使他们在巡逻时能够在空中停留更长时间,并执行更长的远程任务。测试中使用的加油飞机是一架改装的波音707,属于Omega空中加油公司,该公司是国防部向海军和海军陆战队飞机以及其他国家空军提供加油的承包商。这次试验之所以重要,是因为它设想了未来航母战斗群周围的空中巡逻、持续监视和远程攻击任务。

X - 47B自动飞行,由桌面应用程序的命令引导,而不是由带遥控器的飞行员引导。这是第一架用尾钩捕捉进行航母降落的无人驾驶飞机(尽管其他无人驾驶飞机已从船上起飞,但它们要么是无人直升机,要么是用钩或网捕捉的小型无人驾驶飞机)。尽管无人驾驶飞机以前进行过空中加油测试——DARPA和NASA使用两架诺斯罗普全球鹰进行了测试——但这些无人驾驶飞机已经由人类远程驾驶。

第一次测试完成后,两架X - 47b都将退役。由于X - 47B与尚未最终确定的无人驾驶航空母舰“监视与打击”( UCLASS )战斗无人机在尺寸和性能上存在差异,海军决定继续使用替代飞机对可能适用于UCLASS的系统进行进一步测试。所以咸狗501和咸狗502唯一的未来飞行将由博物馆展览中的电缆来辅助。尽管无人机在过去躲过了退役——它们在2013年几乎被封存——但它们不太可能重新投入使用。

它们将是相当昂贵的博物馆藏品: X - 47B计划于2007年授予诺斯罗普·格鲁曼公司,合同金额为6.358亿美元,最终将在2012年前增至8.13亿美元。加油试飞是价值6300万美元的示范后开发合同的一部分。