生物技术公司为谁拥有遗传数据而战

2018-06-10 26

谁拥有我们的基因遗产?在价值数十亿美元的遗传学产业中,这是一个有争议的问题。科学家现在不仅知道人类基因组的30多亿个字母,而且知道导致遗传疾病的许多关键基因,包括癌症、孤独症、唐氏综合症和帕金森氏症。这是一种昂贵的知识,一些支付研究费用的公司和机构不希望仅仅是把它泄露出去。“公司将尽最大努力收集尽可能多的基因数据,”Sabah Oney说,他是一名生物技术企业家,最近在产前DNA检测公司Ariosa Diagnostics工作。“拥有最多数据的人将成为国王。“

广告其他人说,公司应该在他们提供的服务上竞争,而不是在他们收集的数据上竞争。这方面的一个声音倡导者是基因测试公司Ambry Genetics。它刚刚为1万名乳腺癌或卵巢癌患者开放了匿名基因测序和其他医学数据。该公司承诺今后将继续增加数据库,并扩大到其网站AmbryShare的其他癌症数据。Ambry的创始人兼首席执行官Charlie Dunlop说:“

”不是来汇总数据并试图出售数据的。”Ambry刚刚在洛杉矶南部的Aliso Viejo开设了一个新的大实验室。ambrys的成长得益于竞争对手milliand Genetics为破产专利而提起的诉讼。所以邓洛普对开放存取有很大的兴趣。不过,安布里正在公开的基因数据可能对癌症的治疗和治愈有很大贡献,并为其他公司树立了榜样。

基因不足以理解疾病许多基因数据已经可供研究人员自由获取。例如,美国政府国家卫生研究所维护着一个名为癌症基因组图谱的公共数据库,其中有涉及33种癌症类型的约11000名患者的数据。但是Ambrys的新数据有一对重要的方面:只关注两种相关类型的癌症(乳房和卵巢),以及为DNA序列添加背景的患者的详细病史。“仅仅因为某人患有癌症并不意味着这是潜伏在他们基因组中的唯一疾病,”安伯里·库奥伦·艾略特说。“我们想在这样做的时候尽可能地确定……所以家庭史问卷就变得势在必行了。”(顺便说一句,Ambry去年收购了一家生产用于收集和组织患者数据的软件的公司genders。)

相关:遗传测试的肮脏秘密:还不确定什么样的“正常”术语在这里很重要。Ambry正在释放的是病人DNA的一部分,称为外显子,这是一个相对较小(约百分之一)但却很关键的部分,包含了在体内构建蛋白质的指令。这是包括癌症在内的遗传疾病筛查的重点。ambry并没有公布病人的完整DNA——整个基因组附近的任何地方。这是一个成本和便利以及保密性的问题,因为尚不清楚构建一个人的基因指令是否足以准确地确定该人是谁。加州大学圣克鲁斯基因组研究所研究员大卫·豪斯勒说:“我们无法证明这不是事实。”。“也许遗传学家会发现隐藏在我们基因组中的一些奇怪的东西。“

收集大量患者的记录很重要,因为没有两个是相同的:例如,brca 1和brca 2基因至少有12000种变异,Haussler说。90年代中期,这些基因的突变被发现增加了罹患乳腺癌和卵巢癌的风险,但它们并不是唯一的。埃利奥特说:「过去二十年来,据认为大约有二十个基因与乳癌和卵巢癌有关。」他声称,安布里目前已发现接近两百个可能与这些癌症有关的基因。他说:「有些是如此具有统计意义,以至于无法牵连其中。」“从统计上来说,我们大约有50人没有牵连。“

在超热、超竞争的生物技术产业中,癌症是很难将商业推广与慈善动机区分开来的个人。致力于乳腺癌和卵巢癌筛查的ambry肯定对促进开放数据访问感兴趣。直到最近,一家名为milliand Genetics的公司拥有brca 1和brca 2基因本身的专利,以及分析它们的技术。这有效地将像橱柜这样的竞争对手拒之门外。

广告广告然而,2013年美国最高法院几乎一致的裁决驳回了miryads有关基因本身的专利(尽管它保留了miryads某些技术的专利)。在最高法院作出裁决后数小时内,橱柜就可以开始自己的乳腺癌检测了。米莱德随后起诉安伯里,但联邦上诉法院最终在安伯里作出裁决帮个忙。

Ambrys的生意当然很好,但是Charlie Dunlop有很强的个人动机。邓洛普说:「我自己也有四期癌症。」“我不管发生什么事情。这就是安伯里遗传学公司正在做的事情。我们是来拯救世界的。“